¿Son peligrosas las venas varicosas?

Escrito por Tony Carabasi III, MD, FACS
venas varicosas

Con sus protuberancias retorcidas, abultadas, moradas o azules que se deslizan por las piernas, no hay duda de que las venas varicosas pueden ser antiestéticas. Aproximadamente el 25 por ciento de las mujeres en los Estados Unidos luchan con estos vaginales hinchados. El problema no se limita a las pacientes femeninas; hasta el 15 por ciento de los hombres también experimentan esta afección. Muchos eligen no consultar a un médico si no causan molestias significativas, creyendo que el tratamiento es innecesario si sus venas varicosas son asintomáticas.

Pero las venas varicosas pueden ser más que un problema estético para algunas personas: si se les permite progresar, pueden tener un impacto significativo en su salud. Si no se tratan, las venas varicosas pueden causar una variedad de síntomas desagradables, que incluyen dolor, latidos, hinchazón, picazón, calambres, sensibilidad y pesadez o fatiga en la parte inferior de las piernas. En algunos casos, pueden provocar complicaciones más graves con consecuencias significativas para su salud en general.

Si comienza a ver alguno de los síntomas a continuación, busque una evaluación venosa completa lo antes posible:

Hiperpigmentación

Las venas varicosas no tratadas a menudo provocan un exceso de sangre en los tejidos de la pierna. Además de inducir hinchazón e inflamación dolorosas, esta fuga puede hacer que la piel se oscurezca y se decolore. Las áreas pueden inicialmente enrojecerse, irritarse e inflamarse a medida que la sangre se acumula debajo de la piel. A medida que la condición avanza, la piel puede volverse marrón y coriácea con escamas o costras en la superficie.

Sangrado

A medida que las venas varicosas se expanden, la piel sobre las venas se estira y se vuelve delgada, dejándola vulnerable a lesiones. Incluso un trauma mínimo, como cepillarse contra un mueble, puede provocar el desgarro o el estallido de una vena y una pérdida de sangre significativa que puede requerir atención médica. Se pueden producir hematomas desproporcionadamente graves si la piel no está rota.

Llagas o úlceras cutáneas

A medida que las venas varicosas empeoran, la supresión crónica del flujo sanguíneo regular puede causar úlceras abiertas o úlceras en la superficie de la piel. Estos son dolorosos y difíciles de curar y tienden a agrandarse con el tiempo si no reciben el tratamiento adecuado. En algunos casos, las úlceras venosas no pueden mejorar hasta que se repare el flujo sanguíneo hacia atrás en la vena.

Celulitis

La hinchazón en las piernas interfiere con las defensas naturales de la piel contra las bacterias, dejando la piel vulnerable a una infección llamada celulitis. A medida que la enfermedad se propaga, el área se hinchará y se sentirá caliente al tacto. Se pueden formar ampollas dolorosas y puede desarrollar fiebre o hinchazón en los ganglios linfáticos. Se requieren antibióticos para eliminar la infección.

Eccema venoso

El eccema venoso también puede ser el resultado del exceso de presión en las piernas causado por las venas varicosas. La afección puede provocar sarpullido y piel que pica, seca, escamosa, escamosa o con costras. Si la enfermedad progresa, pueden aparecer rasguños o pequeñas llagas en la piel. El eccema venoso se trata con cremas con esteroides y ungüentos tópicos.

Lipodermatosclerosis

La lipodermatosclerosis es una inflamación de la grasa justo debajo de la piel, conocida como grasa subcutánea, que se acompaña de enrojecimiento, hinchazón, pigmentación desigual de la piel y endurecimiento de la piel. La condición es dolorosa y el paciente puede encontrar que es difícil moverse o relajarse a medida que sus piernas se vuelven cada vez más sensibles. La parte inferior de las piernas también puede tener una apariencia cónica que se asemeja a una botella de champán invertida o un boliche.

Tromboflebitis Superficial

Una vena varicosa puede ser más vulnerable a la formación de coágulos sanguíneos. La tromboflebitis superficial es una afección en la que se forma un coágulo de sangre en una vena justo debajo de la superficie de la piel, lo que causa enrojecimiento en la piel y un vaso firme y sensible que está caliente al tacto. También puede haber dolor e hinchazón localizados en las piernas.

La trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda (TVP) es la afección más grave relacionada con la proliferación de las venas varicosas. La TVP es un coágulo de sangre en una vena más profunda que se presenta con una sensación de "tirón" en la pantorrilla, dolor, calor, enrojecimiento e hinchazón. Los pacientes también pueden sentir que se les pellizcan los nervios a medida que aumenta la hinchazón. La TVP puede no causar síntomas significativos, pero si el coágulo de sangre viaja por el cuerpo hasta los pulmones, la afección puede ser fatal. Se recomienda tratamiento médico inmediato para prevenir una embolia pulmonar potencialmente mortal.

Cuándo consultar a un médico sobre las venas varicosas

A menudo se recomienda el tratamiento temprano para ayudar a prevenir que las venas varicosas se vuelvan más difíciles de manejar y se conviertan en una condición peligrosa. Cuanto antes sean evaluados por un médico, mayor será la probabilidad de que puedan abordarse en casa con tratamientos conservadores.

No todas las venas varicosas son los casos oscuros y abultados que generalmente se ven en las fotografías. Algunos son menos notables, mientras que otros no son visibles en absoluto. Si tiene síntomas inexplicables de enfermedad venosa, como dolor, pesadez, sensibilidad o hinchazón en las piernas, es importante que lo evalúe un especialista en venas. Los pacientes en categorías de mayor riesgo deben ser evaluados de forma rutinaria para controlar su condición.

Algunas venas varicosas se pueden controlar con cambios en el estilo de vida que les impiden avanzar, incluido el uso de prendas de compresión de grado médico y el mantenimiento de una rutina de ejercicio regular. Otros son más graves y requieren tratamiento médico de un especialista para reducir el riesgo de desarrollar una afección secundaria. Afortunadamente, la mayoría de los tratamientos venosos actuales son mínimamente invasivos, eliminando las venas problemáticas y sus síntomas sin una interrupción significativa en su vida diaria.

Si le preocupan las consecuencias de dejar sus venas varicosas sin tratar, llame al Centro de Restauración de Venas para programar una consulta.


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