Varicoceles e infertilidad masculina

Escrito por Center for Vein Restoration
Flebólogo consolando a paciente

Los hombres con varicoceles, o venas varicosas en el escroto, experimentan infertilidad masculina a tasas más altas que la población general.

Un varicocele, o un grupo de venas varicosas en el escroto, está presente en aproximadamente el 10% al 15% de los hombres. Aunque principalmente asintomáticos, los varicoceles se han relacionado con la infertilidad masculina. De hecho, un estudio de 2014 atribuyó el 32% de todos los casos de infertilidad masculina a los varicoceles.

Además, un estudio realizado en 2007 en el New York-Presbyterian Hospital / Weill Cornell Medical Center señaló que los varicoceles representaron el 35% de los casos de infertilidad primaria (incapacidad para concebir por primera vez) y el 80% de los casos de infertilidad secundaria (incapacidad para concebir nuevamente después de un embarazo exitoso previo). El estudio concluyó además que la presencia de un varicocele reduce los niveles de testosterona.

Si usted o su pareja tienen un varicocele y están luchando por quedar embarazadas, vale la pena considerar si sus venas varicosas juegan un papel considerable en su infertilidad.

¿Qué causa un varicocele?

Al igual que las venas en la pierna, las venas en los testículos y el escroto llevan la sangre de regreso al corazón a través de un sistema de válvulas que empujan la sangre hacia arriba. Una válvula que no puede bombear la sangre al corazón puede provocar una acumulación de sangre en la vena. Esta sangre estancada puede hacer que la vena se hinche, causando un varicocele.

Las venas dentro del escroto juegan un papel vital en la fertilidad. Una red de venas conocida como plexo pampiniforme enfría la sangre antes de que fluya hacia la arteria testicular. Sin embargo, cuando estas venas se sobrecalientan, los testículos no pueden producir espermatozoides sanos, lo que a veces provoca infertilidad.

La mayoría de los hombres con varicoceles no experimentan síntomas significativos. En algunos casos, los hombres pueden sentir dolor después de estar sentados o de pie durante largos períodos, ya que esto aumenta la presión en las venas, o pueden notar que los testículos son más pequeños.

Un examen visual puede diagnosticar un varicocele, ya que la afección se asemeja a gusanos envueltos alrededor del escroto. Además, un ultrasonido o una radiografía especial llamada venograma puede capturar una imagen del flujo sanguíneo en el escroto. En la última prueba, un tinte inyectado en las venas resalta cualquier anormalidad en los vasos sanguíneos.

Tratamientos para varicocele

Los hombres diagnosticados con varicoceles tienen varias opciones de tratamiento que pueden restaurar la fertilidad. Según un estudio, los hombres sometidos a terapia para varicoceles mostraron un aumento en el conteo de espermatozoides. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que otros estudios no fueron concluyentes sobre si los tratamientos revirtieron la infertilidad en hombres con varicoceles.

Los hombres que optan por el tratamiento tienen dos opciones: embolización o cirugía:

Embolización dirigida por catéter. En este procedimiento ambulatorio no quirúrgico, un radiólogo intervencionista coloca un catéter desde la ingle hasta la vena testicular. Luego, el médico interrumpe el flujo de sangre a la vena, permitiendo que la sangre fluya a las venas más saludables. Los pacientes sometidos a embolización generalmente se recuperan en aproximadamente dos días.

Cirugía. La extirpación quirúrgica del varicocele se llama varicocelectomía. Esta operación requiere anestesia general, pero los pacientes pueden salir del hospital el mismo día. La recuperación es más larga que la embolización, por lo general, dura unas dos o tres semanas.

¿Tienes un varicocele?

En el Centro para la Restauración de Venas, podemos diagnosticar una variedad de trastornos venosos para hombres y mujeres. Si tiene varicocele, contáctenos hoy para programar una cita; podemos ayudarlo a guiarlo a través del proceso de diagnóstico y tratamiento.


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