¿Cuáles son los mayores conceptos erróneos sobre las enfermedades venosas?

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Blog Misconceptions About Vein Disease

Revisión médica por el Dr. Peter Pappas el 27 de junio de 2024

Las enfermedades venosas describen una variedad de trastornos que afectan las venas en nuestro sistema circulatorio. Como resultado de una condición progresiva llamada insuficiencia venosa crónica (IVC), estas venas de las piernas, debilitadas y dañadas, tienen dificultades para devolver la sangre al corazón, lo que provoca que la sangre se acumule y se estanque en las extremidades inferiores.

Estos problemas venosos pueden manifestarse como piernas cansadas, pesadas y doloridas, venas varicosas grandes y abultadas, decoloración de la piel, hinchazón en las piernas y, en los peores casos, una úlcera venosa en la pierna.

A pesar de que las condiciones venosas son comunes (según WebMD, aproximadamente 150,000 personas son diagnosticadas con IVC cada año), existe mucha desinformación sobre la salud venosa. Estos mitos pueden causar confusión y dificultar que las personas reconozcan los síntomas, obstaculizando el diagnóstico y tratamiento de estos problemas.

Para este blog, tuvimos el privilegio de entrevistar al Dr. Peter J. Pappas, un reconocido cirujano vascular y Director del Programa de Becas en Medicina Venosa y Linfática (VLM) en el Centro de Restauración de Venas (CVR). La beca VLM de CVR es el programa de formación médica de posgrado más grande del país y está regulado bajo los auspicios de la Junta Americana de Medicina Venosa y Linfática (ABVLM). El Dr. Pappas es un líder nacional en medicina venosa y pionero en tratamientos mínimamente invasivos para la insuficiencia venosa crónica, los cuales han mejorado significativamente los resultados para los pacientes.

¿Cuál es el mayor concepto erróneo sobre las enfermedades venosas?

Dr. Peter Pappas: “Las personas vienen a mi consultorio con venas de araña y venas reticulares cosméticas y piensan que es la causa de sus síntomas en las piernas. Quiero dejar algo muy claro ahora mismo. Las venas de araña no causan síntomas en absoluto. Suelen estar asociadas con el problema subyacente a las venas de araña.

Los músculos y los huesos, no las venas, causan el noventa por ciento del dolor en las piernas en personas sin venas varicosas. Por eso, muchas personas vienen a verme con lesiones como ciática y problemas de isquiotibiales. De hecho, veo alrededor de cinco o seis pacientes al día que tienen un problema muscular o óseo que nunca fue correctamente diagnosticado, y nunca se les dieron instrucciones sobre cómo tratarlo.

“Como médico especializado en el dolor de piernas, paso mucho tiempo educando a los pacientes sobre lo que realmente está causando su dolor de piernas y luego diciéndoles qué deben hacer para solucionarlo. ¡El asombro en sus caras es invaluable! Primero, están extraordinariamente felices de que alguien los haya diagnosticado correctamente y aún más felices de que alguien les haya dicho qué pueden hacer al respecto. Cuando vuelven para visitas de seguimiento, están extraordinariamente felices porque su dolor ha desaparecido y se sienten mejor. Pero el 90% de los pacientes con dolor de piernas que evalúo tienen dolor musculoesquelético, no relacionado con la enfermedad venosa.”–Dr. Peter Pappas

La intervención temprana por un especialista en venas certificado puede mejorar significativamente los síntomas de la enfermedad venosa.

La correlación entre el peso y los síntomas en las piernas

Dr. Peter Pappas: “La mayoría de las personas no entienden la correlación entre su peso y sus problemas en las piernas. Los pacientes saben que tienen sobrepeso, pero no se dan cuenta de que eso es lo que está causando su dolor. Tengo largas conversaciones con las personas sobre formas de lograr la pérdida de peso que no necesariamente impliquen cirugía bariátrica porque la mayoría de los pacientes no quieren cirugía.

Una vez que pierden esos primeros 5 a 10 kilos, eso es todo; se enganchan y seguirán adelante y perderán el resto. Después de hablar conmigo, alrededor del 10% al 15% logran sus objetivos de pérdida de peso. Puede parecer un porcentaje bajo, pero ese 10% al 15% no lo habría logrado si no hubiéramos tenido la conversación. Estas son conversaciones que cambian la vida. Se deshacen de su peso, y su dolor desaparece. Luego, comienzan a manejar su salud general mejor.”

Así que piensas: "¿Por qué demonios un médico de venas les está hablando a las personas sobre problemas generales de salud?" Porque vienen con dolor en las piernas, y no saben cuál es la causa. Puedo señalarlos en la dirección correcta.”

–Dr. Peter Pappas

Ocho conceptos erróneos adicionales sobre las enfermedades venosas

  1. La enfermedad venosa es solo un problema estético
    Uno de los conceptos erróneos más comunes es que la enfermedad venosa es solo una preocupación estética. Aunque las venas varicosas y las venas de araña pueden afectar negativamente la apariencia de las piernas, la insuficiencia venosa subyacente puede provocar problemas de salud significativos. La insuficiencia venosa crónica puede causar síntomas como cansancio, piernas pesadas y doloridas, dolor, hinchazón, cambios en la piel, síndrome de piernas inquietas o calambres nocturnos en las piernas.
    Las complicaciones de la enfermedad venosa no tratada no solo son una molestia; podrían convertirse en riesgos graves para la salud que no deben subestimarse, y pueden resultar en complicaciones severas como úlceras venosas en las piernas y trombosis venosa profunda (TVP).
  2. Solo los adultos mayores tienen enfermedades venosas
    Aunque el riesgo de enfermedades venosas aumenta con la edad, no es exclusivo de los adultos mayores. Las personas jóvenes, incluidos los atletas, también pueden desarrollar venas varicosas y otras condiciones venosas. Factores como la genética, el embarazo, la obesidad, estar de pie o sentado por períodos prolongados y un estilo de vida sedentario pueden contribuir al desarrollo de enfermedades venosas a cualquier edad. Por ejemplo, las mujeres embarazadas a menudo experimentan un aumento de la presión venosa debido a cambios hormonales y al crecimiento del útero, lo que puede provocar venas varicosas en las piernas o venas varicosas vulvares.
  3. Las venas varicosas siempre son visibles
    Otro concepto erróneo es que las venas varicosas siempre son visibles en la superficie de la piel. Aunque muchas venas varicosas son visibles como venas abultadas y retorcidas, otras pueden ser más profundas y no visibles externamente. Según el Dr. Pappas, estas venas más profundas ocultas pueden causar hinchazón o dolor en toda la pierna, pero más importante aún, también pueden aumentar su probabilidad de desarrollar coágulos sanguíneos. Las herramientas de diagnóstico como el ultrasonido dúplex son esenciales para detectar y evaluar estas venas más profundas.
  4. El ejercicio empeora las venas varicosas
    Muchas personas creen que la actividad física puede empeorar las venas varicosas, lo que las lleva a evitar el ejercicio. En realidad, el ejercicio regular es beneficioso para la salud venosa. Según el Dr. Pappas, actividades como caminar, nadar, yoga, andar en bicicleta o incluso simples elevaciones de pantorrillas mejoran la circulación y pueden ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad venosa. Estos ejercicios fortalecen los músculos de la pantorrilla, que actúan como una bomba para ayudar a que la sangre regrese al corazón, reduciendo la presión venosa.
    Aunque las actividades que implican movimientos de alto impacto o levantamiento de pesas pesado no causan venas varicosas, la tensión en la vena cava, una gran vena en el abdomen que bombea sangre de regreso al corazón, podría empeorar la hinchazón de las venas.
  5. Cruzar las piernas causa venas varicosas
    Cruzar las piernas o usar ropa ajustada no es una causa directa de las venas varicosas. La presión externa al cruzar las piernas es mínima y es poco probable que dañe las venas sanas. Los períodos prolongados de estar de pie o sentado son factores de riesgo bien establecidos, y la predisposición genética y las fluctuaciones hormonales sí contribuyen a la insuficiencia venosa. Es importante tener en cuenta que, para las personas que ya experimentan venas varicosas, cruzar las piernas puede impedir temporalmente el flujo sanguíneo y agravar la incomodidad.
  6. La cirugía invasiva es la única opción de tratamiento
    Muchas personas suponen que la cirugía invasiva, como la extracción de venas, es la única forma de tratar las venas varicosas. Las opciones de tratamiento avanzadas de hoy en día son seguras, efectivas y se realizan como procedimientos ambulatorios, lo que permite a los pacientes regresar a sus actividades normales de inmediato con menos restricciones que la cirugía tradicional. La extracción de venas rara vez se realiza hoy en día, dada la cantidad de opciones de tratamiento actualmente disponibles.

Las opciones de tratamiento mínimamente invasivas incluyen:

7. Las medias de compresión curan la enfermedad venosa

    Las medias de compresión a menudo se prescriben para manejar los síntomas de la enfermedad venosa, pero no curan la condición. Estas medias especiales ayudan mejorando el flujo sanguíneo y reduciendo la hinchazón y la incomodidad; sin embargo, no abordan la causa subyacente: la insuficiencia venosa.

    En última instancia, los tratamientos mínimamente invasivos para cerrar o eliminar las venas problemáticas suelen ser necesarios para proporcionar un alivio duradero de las venas problemáticas.

    8. La enfermedad venosa no se puede prevenir
    Esta afirmación es en realidad parcialmente cierta. Los estudios son claros en que la genética, la edad avanzada y ser mujer—todas circunstancias inevitables—son causas principales de la enfermedad venosa. Sin embargo, los cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo o frenar la progresión de la condición. Mantener un peso saludable, participar en actividad física regular, evitar períodos prolongados de estar de pie o sentado, elevar las piernas y usar medias de compresión pueden ayudar a mejorar la salud venosa.

    Más allá de los conceptos erróneos: Tomando el control de la enfermedad venosa

    El Centro de Restauración de Venas (CVR), el centro de venas más grande dirigido por médicos en Estados Unidos, cuenta con una calificación de satisfacción del paciente del 98% y un equipo de más de 70 médicos activos en todo el país con amplia experiencia en el tratamiento de la insuficiencia venosa crónica. CVR prioriza el tratamiento accesible y compasivo de las venas y acepta varios seguros, incluyendo Medicare y Medicaid.

    Programar una consulta con un especialista en venas de CVR es fácil: llame al 240-965-3915 para hablar con un representante de servicios al paciente o reserve su cita en línea en una ubicación de la clínica de venas CVR cerca de usted hoy mismo.


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