¿Qué es el síndrome de piernas inquietas?

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El síndrome de piernas inquietas o RLS es un trastorno neurológico que afecta a muchos adultos e incluso a algunos niños en los EE. UU. La condición se caracteriza por una sensación incómoda y una necesidad casi irresistible de mover las piernas. El movimiento tiende a aliviar la incomodidad, pero debe repetirse durante un período prolongado para mantener el alivio. Debido a que el RLS a menudo ocurre por la noche cuando una persona está tratando de dormir, algunos profesionales de la salud también lo consideran un trastorno del sueño.

Incidencia de RLS

RLS afecta aproximadamente al 10 por ciento de todos los adultos y tiende a ocurrir con más frecuencia en mujeres que en hombres. Otro cinco por ciento de la población probablemente sufre de una forma más leve de la condición. Si bien el RLS tiende a ocurrir y empeorar en severidad en la mitad de los años posteriores de la vida, no es raro que los niños desarrollen la afección también. Desafortunadamente, los niños tienden a tener más dificultades para describir los síntomas y, a menudo, se diagnostican erróneamente con dolores de crecimiento u otra enfermedad.

Otros factores que pueden aumentar la incidencia de RLS incluyen antecedentes familiares, particularmente para aquellos que desarrollan la afección a una edad más temprana. RLS también ocurre con frecuencia durante los últimos tres meses de embarazo. Sin embargo, las mujeres que padecen la afección durante el embarazo a menudo ven que los síntomas desaparecen por sí solos unos meses después del nacimiento de su bebé.

Síntomas de RLS

Los síntomas de RLS pueden ser algo diferentes para cada persona. Debido a que son diferentes a cualquier otro tipo de sensación o incomodidad, también pueden ser bastante difíciles de describir. Algunos se refieren a las sensaciones en las piernas como "bichos arrastrándose", "sensaciones escalofriantes" o una sensación de tirón o tirón. Otros síntomas de RLS incluyen:

  1. Un impulso incontrolable de mover las piernas 
  2. Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido debido a las sensaciones incómodas 
  3. Sacudidas o movimientos incontrolables de las piernas mientras está dormido 
  4. Somnolencia inexplicable durante el día 
  5. Los síntomas a menudo ocurren durante la noche, en lugar de durante el día 
  6. El movimiento alivia los síntomas, mientras que la inactividad los empeora

Problemas de calidad de vida

Además de los síntomas diarios de RLS, el trastorno puede tener un profundo impacto en el resto de su vida. Por ejemplo, la falta de sueño sufrida debido a las sensaciones incómodas puede provocar somnolencia diurna y dificultad para concentrarse. También puede ser menos capaz de manejar el estrés y los conflictos durante el día debido a su falta de sueño. Las personas con RLS a menudo se quejan de que sus relaciones personales y su vida profesional se ven negativamente afectadas por su fatiga constante.

Primario vs. Secundario

RLS puede ser de naturaleza primaria o secundaria. Las personas diagnosticadas con RLS primario no tienen ninguna otra afección médica o razones por las cuales la afección está ocurriendo. El RLS primario a menudo se atribuye a un trastorno neurológico y puede durar toda la vida. Los síntomas tienden a empeorar con el tiempo, pero existen opciones de tratamiento que pueden ayudar a los pacientes a controlar la afección y disfrutar de una mejor calidad de vida.

El RLS secundario es causado por otros factores, generalmente otra afección médica o incluso por tomar algunos tipos de medicamentos. Las condiciones médicas pueden incluir insuficiencia renal, diabetes, enfermedad de Parkinson o artritis reumatoide. Las deficiencias de hierro y las lesiones nerviosas, conocidas como neuropatía periférica, también pueden conducir a RLS. Los medicamentos que pueden provocar los síntomas de RLS incluyen medicamentos anticonvulsivos, betabloqueantes, antidepresivos y algunos tipos de medicamentos para la alergia.

En el caso de RLS secundario, el tratamiento de la afección médica subyacente o el cambio de medicación a menudo es una forma efectiva de revertir el trastorno. Otro posible factor contribuyente es un trastorno venoso conocido como insuficiencia venosa, que también conduce a la formación de venas varicosas. Si ambas condiciones existen simultáneamente, el tratamiento para el trastorno de la vena a menudo también alivia los síntomas de RLS.

Opciones de tratamiento

RLS generalmente se diagnostica con una evaluación exhaustiva de los síntomas del paciente. Esto probablemente incluirá un examen físico, historial médico y otras pruebas según sea necesario. Además de diagnosticar RLS, su médico querrá descartar otras afecciones que podrían estar causando los síntomas de las piernas inquietas, como insuficiencia renal o diabetes.

Una vez que se diagnostica RLS y se determina si la afección es primaria o secundaria, se puede recomendar el tratamiento. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

 

  1. Cambios en el estilo de vida: se identifican los desencadenantes del RLS y los hábitos de estilo de vida se cambian en consecuencia para evitar esos desencadenantes
  2. Ejercicio diario: para algunos pacientes, la actividad diaria ayuda a reducir los síntomas de las actividades de
  3. RLSA que brindan alivio: algunos pacientes encuentran baños calientes, estiramientos, técnicas de relajación o masajes 
  4. Medicamentos: algunos tipos de medicamentos, incluidos sedantes, analgésicos o medicamentos recetados utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson, ayudan a aliviar la incomodidad del RLS y permiten que los pacientes descansen de manera más efectiva.

Venas Varicosas y RLS

Si bien no se conoce la causa y el efecto específicos, existe una alta incidencia de RLS y venas varicosas que ocurren juntas. De hecho, una investigación publicada en la revista Dermatologic Survey encontró que el 22 por ciento de los pacientes con RLS también sufría de insuficiencia venosa, el trastorno venoso subyacente que a menudo conduce a la formación de venas varicosas.

La insuficiencia venosa ocurre cuando las válvulas pequeñas dentro de las venas se desgastan o se dañan. O debido a varias razones (sobrepeso, hormonas, embarazo), las venas se dilatarán y las válvulas ya no se encontrarán sin una "brecha" a través de la cual la sangre "refluye" hacia atrás. Debido a que estas válvulas son responsables de mantener la sangre en movimiento en una dirección uniforme hacia el corazón, cuando se dañan o las venas se dilatan, la sangre puede comenzar a acumularse dentro del vaso. Esta agrupación conduce a hinchazón, debilitamiento del vaso y eventual varicosidad. El problema se ve con mayor frecuencia en las venas de la parte inferior de las piernas porque estos son los vasos que tienen más probabilidades de dañarse con el tiempo.

Otro estudio en el que participaron pacientes que padecían insuficiencia venosa y RLS se publicó en la revista Phlebology. Los investigadores en este estudio encontraron que el 98 por ciento de los pacientes que fueron tratados por insuficiencia venosa también experimentaron un alivio significativo de sus síntomas de RLS. Hasta el 80 por ciento de esos pacientes experimentaron alivio durante un período prolongado de tiempo.

Si tiene venas varicosas y experimenta los síntomas de RLS, considere someterse a un examen de venas. A través de esta evaluación indolora, su médico puede informarle si sus venas varicosas son causadas por insuficiencia venosa. Si es así, el tratamiento para los vasos inflamados puede aliviar tanto la insuficiencia venosa como los síntomas de RLS, al tiempo que elimina las antiestéticas venas varicosas. Para obtener más información, comuníquese hoy con el Centro para la restauración de venas.


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