Estrategias de Tratamiento: Curación de Úlceras Venosas

Escrito por
Blog Dr Alosco Venous Ulcers

Revisado médicamente por Thomas Alosco, MD, DABS, RPVI, RVT, DABVLM el xx de mayo de 2024.

Las úlceras venosas en las piernas son llagas abiertas que sanan lentamente y son causadas por un flujo sanguíneo deficiente en las venas de las piernas. Este problema de circulación sanguínea, resultado de la enfermedad venosa, representa del 60 al 75 por ciento de las úlceras en las piernas en los Estados Unidos, según el Dr. Thomas Alosco, especialista en venas del Centro de Restauración Venosa. Además, el cuatro por ciento de la población estadounidense mayor de 65 años tiene lo que se conoce como úlceras por estasis venosa, convirtiendo este síntoma de insuficiencia venosa crónica en un problema de salud para cientos de miles de adultos en todo el país.

Hablamos con el Dr. Thomas Alosco, médico principal de venas en la clínica del Centro de Restauración Venosa (CVR) en Waterbury, Connecticut, sobre las úlceras venosas en las piernas, incluyendo las causas, el tratamiento y la gestión a largo plazo de este trastorno común y a veces debilitante.

¿Qué causa una úlcera venosa?

Dr. Thomas Alosco: “Las úlceras venosas son causadas por un problema venoso llamado insuficiencia venosa, una condición en la que las válvulas en las venas de las piernas no funcionan correctamente y no logran bombear la sangre de vuelta hacia el corazón de manera efectiva. Cuando estas válvulas fallan, la sangre se acumula en las venas, lo que lleva a un aumento de la presión y la inflamación. Esto hace que las venas se vuelvan disfuncionales y filtren sangre y líquidos en los tejidos circundantes. La filtración y la inflamación irritan la piel, progresando hasta la formación de una úlcera venosa si no se trata.”

¿Es común la enfermedad venosa?

Dr. Thomas Alosco: “La enfermedad venosa es algo desconocido porque es un proceso indolente (es decir, una enfermedad que progresa lentamente y no representa una amenaza inmediata) que los pacientes sufren a diario y que rara vez requiere intervención de emergencia. Sin embargo, es importante entender que la enfermedad venosa es crónica (es decir, dura más de tres meses y puede empeorar con el tiempo).”

"La enfermedad venosa es de hecho mucho más común que la enfermedad arterial periférica y la enfermedad de las arterias coronarias, afectando a millones de personas en todo el mundo. A pesar de su prevalencia, la enfermedad venosa a menudo no se reconoce y no se diagnostica ni se trata, lo que lleva a complicaciones potencialmente graves como las úlceras venosas." – Dr. Thomas Alosco

¿Cuáles son los primeros signos de las úlceras venosas?

Dr. Thomas Alosco: “Los primeros signos de una úlcera venosa son cambios en la piel como hiperpigmentación (oscurecimiento de la piel) y eritema (enrojecimiento debido a la inflamación). La deposición de sangre en los tejidos hace que el hierro manche la piel, lo que lleva a la hiperpigmentación o a una decoloración negruzca. Esta hiperpigmentación y la inflamación son indicadores tempranos de que la enfermedad venosa está afectando la piel, y si no se trata, puede progresar a la descomposición de la piel y formar una úlcera.”

¿Cómo se puede diferenciar una úlcera venosa de otras úlceras?

Dr. Thomas Alosco: “Las úlceras venosas suelen estar ubicadas alrededor de los tobillos, tanto medialmente (hacia el centro) como lateralmente (hacia el lado). Son superficialmente características (cerca de la superficie), indoloras, pueden ser grandes y suelen estar limpias sin infección. Sin embargo, a menudo no cicatrizan o recurren porque no se aborda la insuficiencia venosa subyacente.

Por el contrario, las úlceras arteriales suelen encontrarse en los pies o los dedos de los pies y son muy dolorosas, mientras que las úlceras diabéticas también son comunes en la superficie plantar de los pies y son indoloras debido a la neuropatía. La ubicación, el nivel de dolor y la apariencia de las úlceras ayudan a diferenciar las úlceras venosas de las úlceras arteriales y diabéticas.”

¿Cuáles son los primeros pasos para manejar una úlcera venosa?

Dr. Thomas Alosco: “Manejar las úlceras venosas implica dos aspectos: tratar la úlcera en sí y abordar la insuficiencia venosa subyacente para prevenir la recurrencia.

Para la úlcera, es crucial el desbridamiento del tejido necrótico, el control de la carga bacteriana con antibióticos tópicos o sistémicos, y la eliminación del edema (hinchazón). Reducir el edema mediante terapia de compresión es vital, ya que la hinchazón impide la cicatrización de las heridas, especialmente en las extremidades inferiores, donde la gravedad es un factor. La compresión ayuda a movilizar el líquido de vuelta hacia el corazón.

Pero nuevamente, a menos que se trate la causa raíz de la insuficiencia venosa, las úlceras venosas tienden a sanar solo temporalmente pero a recurrir repetidamente.”

La principal autoridad del país en el tratamiento de la enfermedad venosa, la causa raíz de las úlceras por estasis venosa, el Centro de Restauración Venosa (CVR) ofrece atención compasiva y completa para la enfermedad venosa en un entorno ambulatorio cómodo.

Como el centro de venas dirigido por médicos más grande de América, con más de 110 ubicaciones en 22 estados y más de 70 médicos en ejercicio, CVR cuenta con una tasa de satisfacción del paciente del 98%, ofreciendo una experiencia excepcional en el manejo de la insuficiencia venosa y la prevención de las úlceras por estasis venosa.

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¿Cómo se trata una úlcera venosa?

Dr. Thomas Alosco: “Para abordar la insuficiencia venosa subyacente que causa las úlceras, comenzamos realizando una ecografía para identificar las venas problemáticas con válvulas defectuosas y reflujo. Estas venas incompetentes se cierran mediante procedimientos ambulatorios bien tolerados, como ablación química, pegamento o ablación térmica, que suelen durar menos de una hora sin tiempo de inactividad.

Comenzamos tratando las venas axiales principales, como las venas safenas grandes y pequeñas, pero también apuntamos a sus venas tributarias. Es importante destacar que las venas perforantes que conectan directamente los sistemas venosos profundo y superficial son un culpable importante, vertiendo sangre en la base de la úlcera. Ablandar estas perforadoras con fibras láser conduce a una mejora dramática en la cicatrización de la úlcera una vez que se detiene el flujo venoso patológico.”

¿Cuál es el papel de la compresión en el tratamiento de las úlceras venosas?

Dr. Thomas Alosco: “La terapia de compresión es crucial. Comúnmente usamos medias o vendajes inelásticos y rígidos como la bota de Unna impregnada con zinc. Estos se aplican y se cambian según sea necesario, dependiendo del drenaje de la herida. Controlar el drenaje es importante, ya que el exceso de humedad promueve el crecimiento bacteriano, lo que impide la cicatrización.”

Al tratar las úlceras venosas, es esencial descartar cualquier insuficiencia arterial subyacente, ya que un suministro adecuado de sangre es necesario para la cicatrización de las heridas. La compresión ayuda al retorno venoso, pero debe usarse con precaución si hay enfermedad arterial presente.”

Según la Clínica Cleveland, las arterias son vasos sanguíneos responsables de transportar sangre rica en oxígeno desde el corazón a todas las partes del cuerpo. Este suministro continuo de sangre oxigenada es esencial para el funcionamiento adecuado de los órganos y tejidos. Sin embargo, cuando las arterias se ven comprometidas y no pueden entregar una cantidad adecuada de sangre de manera efectiva, el cuerpo corre el riesgo de desarrollar problemas de salud graves.”

"En el Centro de Restauración Venosa, nuestro dedicado y capacitado personal de enfermería se destaca en brindar un apoyo completo en la terapia de compresión, lo cual es crucial para el cumplimiento y el éxito de los resultados del tratamiento. Como práctica especializada en venas, entendemos los desafíos que enfrentan los pacientes con las medias de compresión. Nuestras enfermeras guían pacientemente a los pacientes en el ajuste adecuado, la aplicación y el uso, fomentando la adherencia a este aspecto vital del cuidado. Su experiencia y compromiso aseguran que los pacientes reciban el aliento y la asistencia necesarios para mantener una terapia de compresión constante." – Dr. Thomas Alosco

¿Cuánto tiempo tarda en sanar una úlcera venosa?

Dr. Thomas Alosco: “Los estudios muestran que la intervención temprana en la corrección de las venas problemáticas conduce a una cicatrización más rápida de la úlcera y reduce significativamente el riesgo de recurrencia.

Muchos pacientes experimentan un ciclo de cicatrización temporal seguido de la recurrencia de la úlcera cuando solo se trata la úlcera en sí sin abordar la causa raíz, la insuficiencia venosa. En un centro especializado en venas, tratar la insuficiencia venosa junto con el cuidado de la úlcera puede lograr una cicatrización completa, con períodos que van desde 6-8 semanas hasta 6-8 meses, dependiendo de la gravedad y duración de la úlcera.”

¿Cuáles son los factores de riesgo asociados con las úlceras venosas no tratadas?

Dr. Thomas Alosco: “Al igual que cualquier úlcera, las úlceras venosas pueden empeorar con el tiempo si se descuidan. Sin tratar, corren el riesgo de infectarse severamente, lo que podría llevar a una pérdida significativa de tejido. Aunque la pérdida de una extremidad es rara en las úlceras venosas, cualquier proceso infeccioso no controlado inevitablemente progresará y causará más complicaciones. El tratamiento inmediato es crucial para prevenir el deterioro y promover la cicatrización de las úlceras venosas.”

¿Cuáles son los signos de que una úlcera venosa está sanando correctamente?

El 85 por ciento de las úlceras venosas sanan dentro de las 24 semanas, dependiendo del tamaño. Monitorear el crecimiento del tejido de granulación indica progreso en la cicatrización. El cuidado de la herida debe ajustarse según los niveles de drenaje, utilizando productos para estimular la cicatrización en heridas limpias y apósitos antimicrobianos para el crecimiento bacteriano.

El Centro de Restauración Venosa (CVR) proporciona experiencia en la selección y prescripción de los productos adecuados para el cuidado de las heridas, que se entregan directamente a los hogares de los pacientes a través de nuestro programa de asociación de cuidado de heridas. Esto empodera a los pacientes para que se conviertan en participantes activos en el cambio regular de apósitos entre las visitas al consultorio, un componente crucial para la cicatrización efectiva de las úlceras venosas cuando se combina con nuestros tratamientos en el consultorio.”

¿Qué consejo ofrece a aquellos que sospechan que tienen una úlcera?

Dr. Thomas Alosco: “Los pacientes deben comenzar consultando a su médico de atención primaria y señalando cualquier úlcera en las piernas. La mayoría de los médicos pueden diferenciar entre úlceras arteriales, diabéticas y venosas basándose en su apariencia y ubicación y luego proporcionar la referencia adecuada.

Para úlceras sospechosas de ser venosas, generalmente remitirán a un especialista en venas. Muchos pacientes también se autoderivan directamente a los especialistas en venas, quienes pueden evaluar la úlcera. Si se confirma que es venosa, inician una evaluación completa de la enfermedad venosa y el tratamiento. Sin embargo, si parece ser de naturaleza arterial o diabética, el especialista en venas asegura la remisión adecuada a cirujanos vasculares, centros de cuidado de heridas o manejo de la diabetes según sea necesario para esos tipos específicos de úlceras.”

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Entender la importancia de la intervención temprana, el cuidado integral y abordar la insuficiencia venosa subyacente es fundamental para lograr resultados óptimos en la cicatrización. En el Centro de Restauración Venosa, nuestro compromiso con el cuidado compasivo centrado en el paciente es el corazón de nuestro enfoque en el cuidado de las venas.

Si tú o alguien que conoces está sufriendo de úlceras venosas en las piernas, no dudes en buscar ayuda. Con nuestra red nacional de especialistas en venas y tratamientos de vanguardia, estamos aquí para apoyarte en tu camino hacia la curación y mejorar tu salud venosa.

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