La Conexión Entre los Microplásticos en los Testículos y los Coágulos Sanguíneos

Escrito por Center for Vein Restoration
Blog Connection Between Microplasticsin Testiclesand Blood Clots

Si tus preocupaciones sobre los microplásticos han trascendido más allá de los aspectos ambientales, ciertamente no estás solo. Un estudio de 2023 publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina describe a los microplásticos como un medio potencial para sustancias tóxicas que pueden ser absorbidas por el cuerpo y causar diversas enfermedades relacionadas con el sistema endocrino.

Sin embargo, los microplásticos han vuelto a ser noticia recientemente a nivel nacional, pero esta vez, por razones específicas relacionadas con la salud venosa en lugar de la salud hormonal. Un estudio de abril publicado por Environmental Health Perspectives sugiere que la persona promedio ingiere el peso de una tarjeta de crédito en microplásticos cada semana y que estas partículas pueden viajar desde el intestino hasta órganos vitales como el cerebro, los riñones y el hígado.

Pero ¿es posible que los microplásticos viajen a otros órganos en el cuerpo humano? Una investigación recientemente publicada ha confirmado altas concentraciones de microplásticos encontrados en los testículos humanos.

Sigue leyendo mientras analizamos los nuevos datos sobre la conexión entre los microplásticos encontrados en los testículos y cómo afectan a la salud venosa.

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¿Qué Son los Microplásticos?

Primero, hablemos sobre qué define exactamente a un microplástico. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica utiliza el término para describir todos los fragmentos de plástico de menos de 5 mm de longitud. Los microplásticos vienen en todas las formas y se añaden intencionalmente a una amplia gama de productos de consumo, como ropa, cosméticos y detergentes. También se utilizan en la industria del petróleo y el gas.

Con esta gama de aplicaciones en mente, no debería sorprender que la producción de plástico haya aumentado exponencialmente en las últimas décadas: alrededor de 2 millones de toneladas métricas de plástico se fabricaron en 1950. Hoy en día, ese número ha crecido para superar los 400 millones, según el Washington Post, añadiendo que menos del 10 por ciento de estos plásticos se han reciclado desde su producción.

Microplásticos y Coágulos Sanguíneos

Los cambios en la fabricación pueden explicar la causa detrás del aumento de los niveles de contaminación por microplásticos, pero los hallazgos más recientes son aún más preocupantes. Un estudio reciente publicado en eBioMedicine siguió a 30 pacientes con una edad promedio de 65 años. Cada paciente se sometió a cirugía después de sufrir un ataque al corazón, un accidente cerebrovascular o una trombosis venosa profunda, y cada uno usaba productos plásticos a diario.

El estudio encontró una posible conexión entre los niveles aumentados de microplásticos y fragmentos de proteínas en la sangre, llamados dímeros D, que normalmente se liberan cuando el cuerpo descompone los coágulos sanguíneos de forma natural. Esta posible conexión sugiere que los microplásticos se agrupan y agravan la coagulación, sirviendo como un posible factor de riesgo relacionado con la salud vascular.

Un estudio publicado por el New England Journal of Medicine a principios de este año, mientras tanto, sugiere que la presencia de microplásticos y nanoplasticos duplica el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares para aquellos con enfermedades cardíacas.

Aunque aún queda mucho por aprender sobre los impactos a largo plazo de los microplásticos en los componentes específicos de la salud física, los investigadores de la UNM también han confirmado haber encontrado una docena de tipos diferentes de microplásticos en "concentraciones significativas" en 47 perros y 23 testículos humanos.

Se cree que este descubrimiento está relacionado con las tasas de fertilidad actuales en los hombres, que ya han estado disminuyendo durante décadas. Cuando se combinan con otros factores que contribuyen a la infertilidad masculina, especialmente las causas relacionadas con las venas, estas estadísticas se vuelven aún más preocupantes.

Los Hombres y la Salud Venosa Testicular

Muchas personas creen que las venas varicosas solo pueden ocurrir en las piernas, pero las venas varicosas y los coágulos sanguíneos pueden formarse en cualquier parte del cuerpo. Aproximadamente el 30 por ciento de los hombres tienen varicoceles, un término para describir venas torcidas y agrandadas en el escroto, según la Clínica Mayo.

Los varicoceles generalmente comienzan durante la pubertad y se desarrollan con el tiempo. Mientras que algunos casos no presentan ningún síntoma, otros pueden mostrar signos como:

• Una masa en el escroto: puede ser visible si es lo suficientemente grande o permanecer detectable solo al tacto

• Dolores y molestias: el dolor puede ser peor o más evidente al estar de pie

• Cambios de tamaño: a veces, el testículo con un varicocele es más pequeño que el que no tiene un varicocele

Mientras tanto, alrededor del 40 por ciento de los hombres con problemas de fertilidad tienen un varicocele, según la Clínica Cleveland. Los investigadores creen que las temperaturas más altas resultantes de la acumulación de sangre pueden ser una de las causas.

En última instancia, aunque los varicoceles no son potencialmente mortales, su conexión con la falta de fertilidad es la principal razón por la que los hombres buscan tratamiento.

Los Hombres y los Varicoceles: Opciones de Tratamiento

Las opciones de tratamiento y procedimientos para los varicoceles comienzan con un diagnóstico. Tu médico revisará tu historial médico y te hará preguntas sobre los síntomas que puedas tener. Luego te someterás a un examen físico mientras tu médico siente el área en busca de signos de venas hinchadas y agrandadas.

Después, es posible que te indiquen proceder con uno de los siguientes exámenes:

• Análisis de sangre: tu médico tomará una muestra de sangre para enviarla a un laboratorio y analizar los niveles de diferentes hormonas.

Ultrasonido pélvico: tu médico realiza una prueba de imagen no invasiva de las venas en tus testículos para ayudar a determinar si hay un varicocele presente.

• Análisis de semen: si tu médico cree que un varicocele está afectando tu fertilidad, es posible que te pidan que proporciones una muestra de semen para análisis de laboratorio, donde los técnicos analizarán los niveles de espermatozoides y la salud general.

Independientemente de si tu varicocele tiene una conexión potencial con los microplásticos, se diagnosticará con un nivel de grado basado en el tamaño y la gravedad. Un grado '0' es el tipo más pequeño, lo que significa que no se puede sentir durante un examen físico pero se ve en un ultrasonido. Un grado III es el tipo más grande, lo que significa que se siente y se ve claramente.

Complicaciones: Varicoceles y Coágulos Sanguíneos

Aunque la investigación aún está desenredando la conexión completa entre los varicoceles y los microplásticos, es importante reconocer un signo que puede decir mucho sobre su gravedad y posibles complicaciones. Según la Medicina de Johns Hopkins, la mayoría de los varicoceles se forman en el lado izquierdo, con un tercio de los pacientes afectados en ambos lados. Sin embargo, un varicocele que se forma específicamente en el lado derecho solo puede ser uno de los signos de una masa, como un coágulo sanguíneo o un tumor.

Los signos y síntomas de los coágulos sanguíneos se manifiestan de manera diferente en cada paciente, y a veces, los pacientes no muestran síntomas en absoluto. Por eso es fundamental hablar con tu médico si crees que tienes un varicocele solo en el lado derecho.

Microplásticos y Coágulos Sanguíneos: Conclusiones Clave

La producción de plástico puede que no se reduzca en el futuro cercano, y los investigadores aún están determinando la delicada relación entre los microplásticos y el cuerpo humano. Sin embargo, la herramienta más poderosa que tienes a tu disposición es el conocimiento. Incluso si no eres un usuario frecuente de productos plásticos, tomarte el tiempo para reconocer los signos de varicoceles y coágulos sanguíneos puede ayudarte a prevenir problemas venosos futuros y tomar tu salud en tus propias manos.

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